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Arbeiten neugestaltet: Das New Work Konzept

Die Arbeitswelt ist im Wandel hin zur freieren und flexibleren Arbeitsgestaltung. New Work nennt sich der Trend, den wir in diesem Beitrag unter die Lupe nehmen. 

New Work
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Die Arbeitswelt ist im Wandel hin zur freieren und flexibleren Arbeitsgestaltung. New Work nennt sich der Trend, den wir in diesem Beitrag unter die Lupe nehmen. 

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28.02.2020 - Bild: Symbolbild (Pixabay) Ein Beitrag von Deborah Iber


Die Arbeit bestimmt einen Großteil unseres Lebens: Mehr als ein Drittel (38,4%) unserer Lebenszeit verbringen wir mit Arbeiten (Eurostat, 2017). Da sollte die Art und Weise des Arbeitens perfekt auf uns und unsere Bedürfnisse abgestimmt sein. Das wird durch neue Konzepte versucht und der Veränderungsprozess der Arbeitswelt ist in vollem Gange: Ein neues Zeitalter des Arbeitens hat begonnen und begegnet uns unter dem Begriff New Work immer häufiger. Vorbei ist es mit den strikten Vorgaben von Zeit, Raum und Ablauf bei der Arbeit – bei den New Work Konzepten stehen Flexibilität, Selbstbestimmung und flache Hierarchien an erster Stelle.

Geprägt wurde der New Work Gedanke in den 1970er Jahren durch den Sozialphilosophen Frithjof Bergmann. Er empfand das Arbeitssystem als veraltet und entwickelte das New Work Konzept als Gegenmodell. Der Arbeits-Wandel schreitet voran und viele Unternehmen schließen sich den Prinzipien der neuen Arbeitswelt an. Digitalisierung und globale Vernetzung machen das Ganze möglich.

In diesem Beitrag möchten wir der New Work Philosophie auf den Grund gehen. Was genau bedeuten die neuen Konzepte? Welche Vorteile resultieren für mich als Mitarbeiter? Und was könnte daran nicht so toll sein?

Das bedeutet New Work

New Work definiert die neue Arbeitswelt der heutigen Gesellschaft im digitalen Zeitalter. Im Vordergrund der Arbeit steht der Mensch und seine Beziehung zur Arbeit: Die Arbeit soll zum Leben passen, und nicht das Leben zur Arbeit. Bei einer Umfrage von deutschen Arbeitnehmern wurde erfragt, welche Punkte für die Menschen bei ihrer Jobauswahl entscheidend sind. So landeten neben attraktivem Gehalt und gutem Kollegenzusammenhalt auch der kurze Arbeitsweg sowie eine flexible und freie Einteilung der Arbeitszeit unter den meistgenannten Faktoren (Xing, 2019). Das ist es, was die meisten Arbeitnehmer in der heutigen Zeit möchten – und genau darauf zielt New Work ab.

Die folgenden 5 Themenfelder charakterisieren den New Work Gedanken:

Eigeninitiative: Jeder einzelne Mitarbeiter soll in die Entscheidungen über Arbeitsvorgaben miteinbezogen werden und nicht nach strikten Vorgaben handeln. Die Mitarbeiter treffen selbständige Entscheidungen bezüglich Leistungsziele und Arbeitszeit und übernehmen mehr Verantwortung.

Räumliche und zeitliche Flexibilität: Wo und wann gearbeitet wird, darf der Mitarbeiter selbst entscheiden. So wird auch das Arbeiten von zu Hause Normalität. Heutzutage spielt bei einigen Jobs der Arbeitsort keine Rolle mehr. Durch die technischen Möglichkeiten können sich Mitarbeiter auf der ganzen Welt vernetzen und gemeinsam arbeiten, ohne sich an einem bestimmten Ort treffen zu müssen.

Freiheit der Mitarbeiter: Durch die flexible Arbeitsgestaltung erlangt der Arbeitnehmer mehr Freiheit. Er darf entscheiden, wie, wo und wann gearbeitet wird.  Dadurch vermischt sich das Private mit der Arbeit, was die Work-Life-Balance positiv, aber auch negativ beeinflussen kann.

Flache Hierarchien und agiles Arbeiten: Die Hierarchiestufen im Unternehmen werden weniger oder lösen sich ganz auf. Durch das hohe Maß an Selbstbestimmung ist jeder ein Stück weit auch sein eigener Chef. Die kaum vorhandenen Rangordnungen ermöglichen einfachere Entscheidungswege und schnellere Prozessabläufe.

Innovative Bürokonzepte: Durch eine Studie des Fraunhofer Instituts wurde festgestellt, dass die Gestaltung des Büros sich erheblich auf die Einstellung bei der Arbeit auswirkt. Eine angenehme Möblierung, Rückzugsmöglichkeiten zum Denken oder Erholen, Besprechungszimmer sowie frische Luft fördern die Motivation und das Wohlbefinden bei der Arbeit (Fraunhofer IAO, 2017). Diese Punkte setzen die New Work Modelle um und gestalten die Bürolandschaft neu. Moderne Einrichtung, offene und lichtdurchflutete Räume sowie Ruhezonen und extra Räume für den kreativen Austausch dürfen bei den innovativen Büros nicht fehlen. Auch das Arbeiten in Coworking Spaces, wo Arbeitnehmer unterschiedlicher Unternehmen einen Arbeitsplatz mieten und sich austauschen können, wird immer beliebter, vor allem unter Startups. Weltweit stieg die Anzahl von Coworking Spaces von 14 im Jahr 2007 auf über 11.000 im Jahr 2016 (Emergent Research, 2016).

 

Die Vorteile von New Work

Das Marktforschungsunternehmen IDG Research Services ging der Frage auf den Grund, welche Vorteile die Arbeitnehmer sich durch die neuen Arbeitskonzepte erhofften. Der Großteil der Befragten erwartet demnach eine bessere Work-Life-Balance und mehr Freiheit, zeitlich und örtlich ungebunden zu sein sowie einen einfachen Zugriff auf relevante Informationen zu erhalten. Außerdem wünschen sich viele, dass das Arbeiten durch die New Work Konzepte interessanter und selbstbestimmender wird. (IDG Research Services, 2018) Welche Vorteile und Chancen die neue Arbeitswelt tatsächlich bieten kann, erläutern wir im Folgenden.

  • Kreative Freiräume: Dadurch, dass es keine konkreten Vorgaben gibt und die Meinung der Mitarbeiter gefragt ist, können sie eigene Ideen und persönliche Einflüsse miteinbringen, was eine kreative und selbstbestimmende Arbeitsweise ermöglicht. 
  • Individualität: Die Arbeitszeit und der Ort kann selbst bestimmt und selbständig an die jeweiligen Aufgaben angepasst werden. Das macht ein individuelles und eigenständiges Arbeitsverhalten möglich.
  • Bessere Work-Life-Balance: Durch die flexiblen Arbeitsmöglichkeiten kann das Privatleben einfacher mit dem Beruf vereinbart werden. Familie und Job können gleichzeitig ausgeführt werden.
  • Offene und transparente Kommunikation: Durch die nicht vorhandenen Hierarchieebenen kann ein offener und transparenter Austausch unter den Mitarbeitern stattfinden und verschiedene Meinungen und Ideen stärker berücksichtigt werden.
  • Gemeinschaftlich: Durch diese Offenheit kann die Art des Zusammenarbeitens verbessert und gemeinschaftlicher werden.

 
 

Das können Nachteile am New Work Prinzip sein

Neben diesen Vorteilen und Chancen für die Mitarbeiter können die neuen Arbeitsweisen sich aber auch negativ auf uns als Arbeitnehmer auswirken. Hier einige mögliche Risiken:

  • Schlechtere Work-Life-Balance: Auf der einen Seite bieten die neuen Konzepte zwar eine leichtere Vereinbarung von Beruf und Familie. Jedoch kann es durch das Vermischen der Grenzen schwierig werden, beides zu trennen und wirklich von der Arbeit abzuschalten. Durch die ständige Erreichbarkeit ist psychisch kein endgültiger Feierabend möglich.
  • Koordinationsaufwand: Dadurch, dass jeder Mitarbeiter selbst über die Rahmenbedingungen der Arbeit bestimmt, ist eine gute Organisation extrem wichtig. Wird nicht richtig koordiniert und beachtet, wer was wo und wann erledigt, kann das Unternehmen im Chaos landen.
  • Einbüßen im Unternehmenserfolg: Durch die Hervorhebung der Mitarbeiterbedürfnisse könnten die Bedürfnisse der Kunden möglichweiser in den Hintergrund geraten. Das könnte negative Konsequenzen für den Erfolg des Unternehmens nach sich ziehen.

Befragte durch das Marktforschungsunternehmen haben ähnliche und zusätzliche Befürchtungen: Diese sehen hauptsächlich den Nachteil, von Internet und IT abhängig sowie jederzeit erreichbar zu sein. Auch fürchten sie, durch die neuen Technologien überwacht zu werden und weniger Freizeit zu haben. (IDG Research Services, 2018)
 

Der momentane Stand

New Work ist ein Trend, der sich den Möglichkeiten des digitalen Zeitalters anpasst und eine einfachere Vereinbarung von Familie und Beruf erreichen möchte. Viele Unternehmen passen ihre Unternehmenskulturen den neuen Anforderungen an und bieten ihren Mitarbeitern individuelle Zeitmodelle, die Möglichkeit kurzfristiger Freistellung und nehmen Rücksicht auf familiäre Gegebenheiten (Splendid Research, 2018). Außerdem werden bei vielen Unternehmen tragbare Laptops zur Verfügung gestellt. Bei einigen Arbeitgebern sind bereits Räume zum kreativen Denken sowie kreative Ausstattung vorhanden. (Accenture Strategy, Xing, 2018) Vor allem Startups folgen dem New Work Trend und möchten die neue Arbeitsweise etablieren. Andererseits gibt es aber auch einige Unternehmen, die ihre gängigen Arbeitsmodelle beibehalten und die New Work Ansätze nicht umsetzen möchten oder können.

Eine Mitarbeiterumfrage zur Selbsteinschätzung des New-Work-Fortschritts ihrer Arbeitgeber zeigt, dass nur wenige ihr Unternehmen in einer Vorreiterposition sehen (10%). Etwa ein Viertel (27%) schätzt seinen Arbeitgeber relativ weit in der Umsetzung ein und jeweils 22% der Befragten sehen ihr Unternehmen vorangeschritten oder noch ganz Anfang. Für 11% der Befragten ist das New Work Konzept im Unternehmen nicht relevant. (IDG Research Services, 2018)
 

Unser Fazit zu New Work

Die neue Arbeitswelt möchte die Arbeit in ein anders Licht stellen: Arbeiten soll Spaß machen, Freiheiten bieten und das Privatleben nicht hintenanstellen. Prinzipiell wünscht sich das doch jeder – Spaß am Arbeiten haben, alles so gestalten, wie es für einen selbst am besten passt und eigene Entscheidungen treffen.

Manche Menschen möchten genau das, andere können mit der steigenden Verantwortung und dem Verschwimmen von Privatem und Beruflichem vielleicht nicht so gut umgehen.

Grundsätzlich passt die Idee hinter dem New Work Konzept definitiv zur heutigen Gesellschaft und nimmt neue Möglichkeiten wahr. Gerade für Startups, Freelancer und Kreativköpfe ist das New Work Konzept eine attraktive Arbeitsmethode. In Zukunft wird sich das Arbeitsverhalten sicherlich weiter digitalisieren und flexibler gestalten. Ob sich dabei aber alle Unternehmen dem New Work Gedanken anschließen, ist nicht klar. Manche wahrscheinlich mehr, andere weniger, wieder andere gar nicht. Unter welchen Bedingungen gearbeitet wird, ist letztendlich eine Typsache und eine Frage der Unternehmenskultur.

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